دراسة: فيروس كورونا ضرب كوكب الأرض قبل 21 ألف سنة

كشفت أحدث دراسة أجرتها جامعة اكسفورد، أن وباء كورونا سبق أن ضرب كوكب الأرض لأول مرة منذ أكثر من 21000 عام.

وبعد أن أصاب فيروس كورونا الذي لا يزال متفشيا، مئات الملايين وقتل الملايين حول العالم كان العلماء يتعمقون في تاريخ العدوى الفيروسية ، وفق صحيفة “ديلي إكسبريس” البريطانية.

وقاد البروفيسور آريس كاتزوراكيس دراسة حول أصول فيروسات الساربيك ، وتظهر النتائج التي توصل إليها فريقه أن أحدث سلف مشترك لهذه الفيروسات أقدم بـ 30 مرة من التقديرات السابقة ، وأنها كانت موجودة منذ أكثر من 21000 عام.

وقال البروفيسور كاتزوركيس “إن العثور على الأصول التطورية للعدوى الفيروسية الوبائية مثل كورونا يساعدنا على فهم المدة التي قد تكون البشرية قد تعرضت فيها لهذه الفيروسات، ومدى تكرارها في تفشي الأمراض في الماضي، ومدى احتمالية انتشارها، لإحداث فاشيات جديدة في المستقبل”.

وعلى الرغم من أن الفيروسات تتطور بسرعة خلال فترات زمنية قصيرة ، من أجل البقاء على قيد الحياة ، يجب أن تظل متكيفة بشكل كبير مع مضيفيها، مما يفرض قيودًا على الطفرات التي يمكن أن تتراكم بها ، دون التقليل من لياقتها.

ونتيجة لذلك يبدو أن معدل التطور الظاهري يتباطأ بمرور الوقت، ويعيد بحث فريق البروفيسور كاتزوركيس إنشاء هذا التباطؤ الملحوظ في التطور لأول مرة.

وقال “ماهان غفاري”، الباحث في جامعة أكسفورد: “تقديراتنا المستندة إلى بيانات التسلسل الفيروسي، منذ أكثر من 21.000 عام، تتوافق بشكل ملحوظ مع تحليل حديث لمجموعة البيانات الجينومية البشرية التي تشير إلى الإصابة بفيروس كورونا القديم في نفس الوقت تقريبًا”.